Un blog sur l'éducation dans les pays du Sud – A blog on education in the developing countries

9 juin 2010

Support schooling in Guinea Bissau

Filed under: Comparaisons internationales — Étiquettes : , , , , — education_south @ 11 h 21 min

Should Guinea Bissau be supported to develop its education system, « without rest« ? YES, but why? Guinea Bissau is a country caught between Senegal and Guinea Conakry, two francophone countries. The official language is Portuguese, but the majority of the population speak Crioulo, a Creole and national languages, such as the Balante, Peul …

Brief History of Guinea Bissau

Following an armed struggle led by Amilcar Cabral, Guinea Bissau gained its independence in 1974 and got free from the Portuguese colonization imposed by the Salazar’s regime. Amilcar Cabral has many similarities with the Che, besides a taste for cigars and a certain austerity, he developed a real theory of guerrilla warfare and struggle against colonialism. He placed education at the heart of activities in 1965 and wrote: « If the fight continues to grow, we need to educate ourselves, educate others and the general population. »

He also said « If we had money we would have been a struggle with schools, not with weapons. »… But he was assassinated in January 1973 in Conakry, a few months before independence. Since then, the country has not had a real political stability and a civil war took place in 1999. In March 2009, the President was assassinated and in April 2010 the Prime Minister was briefly arrested by the military forces. As a result, Guinea Bissau is one of the poorest countries in the world, according to the United Nations statistics.

The guerrillero Legacy

Cuba has largely supported the « revolution » in Guinea Bissau, but is ranked 51st in terms of poverty against 173rd for Guinea Bissau. Cuba has been able to develop a performant health and educational system, quantitatively and qualititatively, although we can not verify the modes of production of Cuban statistics…
To get out of colonialism, the Guinean « liberators »  have opted to develop the national language, Crioulo, at the expense of the Portuguese, still the language of instruction. The geography, history and life sciences now account much of the national curriculum and textbooks, as Cabral original goal is « to eliminate gradually the face of bid nature and natural forces, « . The first schools were made of bamboo and some time was devoted to productive work in the fields. We will see that this type of school has not totally disappeared …

Cabo Verde brother

Politically, the country is relatively isolated and skipped away from Cape Verde that has received much of the political elite in the 80s. Torn between the Lusophone and Francophone sphere of influence (its geographical neighbors), Guinea Bissau is not very present in the various meetings and initiatives in Africa. In terms of tourism, Guinea Bissau has nothing to envy in Cape Verde, with its archipelago of Bijagos, but failed to really capitalize on it.

Satellite image of the archipelago of Bijagos
The Scarface Fantasy

Guinea Bissau is often on the headlines for for its coups d’Etat. Its bad reputation of narco state, is making it the appointment of adventurers of all kind. In the capital, there is no electricity, just bad roads and « downtown » is a small square with restaurants where you can cross several kind of people. We do not know who is who and who does what and you do not ask too many questions. A John le Carré’s atmosphere.

However, you don’t usually find any armed military in the streets, people are very welcoming and peaceful, it’s a good place for living. If some 4×4 Hummers, the daily business is far from Scarface movie. The music is omnipresent as the cheap alcohol. Music is excellent and close to that of Cape Verde, propelled  by Cesaria Evora. The cabo zouk dominates and currently Philip Monteiro from Cabo Verde is on the top of the Dakar discos. Listen to Guinean music here. Cabo Verde leads the music and education too.

Some comparisons
Indeed on the educational side, Guinea Bissau is harshly compared to Cabo Verde where over 95% of children complete primary school. But indicators of Guinea Bissau have nothing to envy to the Senegalese statistics, as evidenced by the table below.

Primary completion rate

We will see later that the situation in Guinea Bissau and Senegal are intimately linked. The indicators are calculated in complete disregard of migration flows. Compared to Senegal, Guinea Bissau is doing equal and faces additional challenges. The aftermath of the war but also a fairly high HIV/AIDS prevalence rate, causes a significant proportion of orphans and displaced people.

The completion rates of Guinea Conakry are higher, but the political crisis in Conakry will surely slow down the rapid increase in enrollment in recent years, especially with the suspension of international cooperation. The failure of public education services is in turn a factor of instability, it is a vicious circle. Educational issues are largely undervalued as a factor for peace and social construction of a state of law. However, Amilcar Cabral defined training and education as the basis of a successful development. Nowadays, it is noted that many members of the assembly Guinea Bissau are illiterate …

The public sector is badly equipped to develop the education system and the political legacy of the founding fathers seem a bit distant.

The crucial role of NGOs

Handicapped by the weight of military spending and by few little help help from donors (unlike Senegal), the state budget leaves little manover. Education expenditures represent 9% of the budget, against 20% on average in Africa. To meet the social demand, a parallel system supported by NGOs (such as Plan International and Effective Intervention) or UNICEF has been developed. Local communities are involved in recruitment and training of teachers and school construction. The NGOs works mainly in the regions of Bafata and Gabu, where only 20% of children reach the end of primary education according to UNICEF MICS survey. These are the poorest regions of the country where the public schooling faces a quite hostile population for religious and cultural reasons.

The quality of education

Until recently, the payment of salaries of teachers were months behind, triggering strike on strike. Thus, the school years often begin in January or February instead of October, but the support of the World Bank has temporarily stabilized the situation in 2009/2010. The cashew nuts harvest, which uses part of the population during a period of the year and the carnival that does not help. School provision is very limited, lessons are given through rotations in the same classroom (turmas), up to four per day in secondary schools in the capital city. Effective schooling time is very low.
The following picture shows a public school located in a small town, not far from the capital city. The class size is relatively modest, there are tables and textbooks and teachers … The textbooks have been produced by various projects including the Palop (Portuguese-speaking countries) community or come directly from Portugal. There is really no endogenous method of teaching the Portuguese language, but rather a collection of texts. However, the PAIGC (movement of Amilcar Cabral) produced the first textbook of Guinea in December 1964 …

A few miles away, a public school resembles nothing so much as a community school. Despite the sign at the front with sponsors, that has nothing to envy to the Tour de France, the « public » school is poorly equipped.

Female students are busy throwing shoes at each other, while boys work in a field …
Some will see a reminiscence of sessions of productive work, others laisser aller.

Anyway, these schools are not very motivating for the parents who are certainly reluctant to send their children there. Therefore, NGOs have taken over the state in certain regions to ensure a minimum quality standards for the education delivery.

The Talibe of Guinea Bissau

According to a recent Human Rights Watch report, which is very shocking, the phenomenon of street children and talibés tends to develop in Guinea Bissau. Read the summary here and the full report here.

If the government of Guinea Bissau did not sign the various conventions on the children rights(unlike in Senegal), local authorities have taken initiatives, which is far from being the case with the neighbors. See my post here which deals with Koranic schools, to be separated from the phenomenon of street children begging.

According to the HRW report, a significant proportion of street children in Dakar actually come from Guinea Bissau and in particular from the regions of Bafata and Gabu. See pages 90-96 of the report.

Child migration map extracted from the HRW report

It’s a good reason to support the education system of Guinea Bissau and offer a credible alternative to child begging and mistreatment.
Photo credit: Courtesy of Norberto Bottani, taken in 2008 during a mission in the country. guinea-bissau.net for Bijagos, blogger for the City Centre Photo taken in April 2010.

6 mars 2010

Koranic schooling in Senegal

Filed under: Post par pays — Étiquettes : , , , , — education_south @ 17 h 41 min


Please note : When (FR) is specified after a link, the reference documents or pages are in French, otherwise in English.

The Koranic schools is a controversial issue, but research in education can serve to calm down the debate. The Koranic school and pupils, talibés, are an inescapable social fact in Senegal. Despite their high visibility they has long been overshadowed by discussions on development aid and thus receive little support from donors and supervision from national authorities.

Several approaches can be followed to address this issue: Statistical  and economic, right-based, moral or by following the pedagogical  path … All are equal, but the western media privileged the moral  aspect. The work of Dan Wagner (Indigenous Education and Literacy  Learning) and Pierre Andre & Jean-Luc DEMONSANT (Koranic  schools in Senegal: a real barrier to formal education?) used  extensively in this post allow us to go a little further. The central  question is whether the Koranic schooling is genuinely opposed to a      formal education system inherited from colonialism.

In February 2010, the Senegalese government issued a decree (FR) on the recognition of Koranic schools in the country, that was welcomed by Amnesty International. So far, few administrative or legislative texts relates to this issue, according to a brief review of the Senegalese Journal Officiel (FR) online. This is a first step towards a better grip of this type of teaching and schools by the government.  

For many years there was a clear distinction between the formal education system, the « French schools » and Koranic schools, or « a state system institutionally dichotomized in public and religious. » For a description of Islamic education in Africa, see Cahiers d ‘Etudes Africaines (FR).

Within the Ministry of Education, a service of the Franco-Arab education is officiating. But the “franco-arab” schools are supposed to follow the national curriculum while also introducing national courses in Arabic and religious education. They must be distinguished from Koranic schools strictly designed to teach the Koran.

The number of Franco-Arab schools are counted in official statistics, but the Senegalese government wanted to see talibés enrolment in education indicators. In reality, no administrative statistics is available on the koranic schooling and the household surveys or even child labor surveys do not provide the necessary information. Estimates from NGOs vary from simple to triple.

If the teaching of Islamic schools is at the origin aiming the knowledge of religious texts, it has sometimes diverted to highly criticized practices of throwing children into the streets to beg. See here (FR) a few stories. Moreover, talibés must often give every evening a minimum amount of money to Marabout teachers otherwise under pain of corporal punishment. At 200 CFA francs per day, a Marabout who teach thirty talibés earns 30 * 30 * 2 = 180 000Fcfa per month, equivalent to a salary of a teacher in the public sector, from which we must deduct the cost of food students and school expenses. In a completely liberal education system this seek for profit is the effect of an absence of regulation and strong social demand for koranic schooling, which is a free good for households. Reflection on this matter must be continued.

In terms of international law, it is simply exploitation and a form of « child labor in hazardous conditions » or harmfull as defined by the International Labor Organization and is covered by the Convention 182 signed by Senegal. See ILO web site for child labor statistics.

But again, the child labor statistical surveys (FR) does not provide us with all necessary information on the phenomenon: « The frame does not include children living in daaras (Koranic schools ) or makeshift houses, among others. The identification was made of children from households. This would affect in some measure the magnitude of child labor because the frame is thus underestimated”.

But it would be possible to consider area-sampling methods at least in Dakar and its suburbs. The subject of work and exploitation of children is relatively taboo. PLAN NGO in Togo have experienced some problems when publishing a report on the issue, but it is available on the Internet (FR). It is related in part to the practice of fostering children, out of the household. However, the link between this ancient custom and the exploitation of children is not systematic, the primary goal being the education of children. Browse jobs by Marc Pilon (FR).Economic constraints mean that some parents cannot afford to support their offspring and confide them in another household or a school / institution. In times not so long ago in France, we observed the same phenomena, there was Victor Hugo’s Cosette, now Fatou. But it is also for some parents a way to invest in education, by “giving” the child to a household easier. The host family will use children for domestic work while issuing him an education, which even if not in an institution, may be better than the one he would have received in the household of origin. There are thus different practices.

For some, the wandering and begging in the streets is good training for later life, given the high rates of youth unemployment, one cannot deny. For others it is a factory of offenders and potential terrorists, hordes of jihadists. Again, such statements have to be taken with caution. International terrorists like those of September 11 have had advanced studies, they were sometimes introduced to religion late in life. In the Middle Ages, all students who attended school from Catholic fathers do not all turn into great inquisitors. Again on the current practice of teaching by the Catholic fathers, there is much to say.

The moral question is legitimate, but despite the international conventions, it has a variable geometry. In fact, some current practices in Senegal and elsewhere, are a enlargement or dilatation of practices that took over in the West, not so long. In Asia, including Burma, all young people must go through a Buddhist teaching which is not far removed from practice of the Koranic school. The monks are begging with bowls all day long, while memorizing sacred texts and performing household chores in the temples. Buddhism following great vehicle mode is not very fun neither. But no one is offended.

Asceticism is the foundation of most religions, prophets roll rarely in Hummer. Pedagogically, again the methods of corporal punishment and the belt blows are the basis of any school, whether Roman, Greek, Christian, Buddhist or Islamic. Browse jobs from Dan Wagner.

On the Roman school (wikipedia): « Teachers are badly paid by the fathers of students. They are quite authoritarian with students. They fought through a wooden rod, the rod, or even strips of leather. Teaching is based on the heart and through imitation and the pace is relatively slow. « . In Africa, we use the term « chicote » that comes from the Portuguese whip. View this article (FR) or this one (FR) on the use of the “chicote”.
See especially the discussion on the Facebook profile of President Yayi Boni (FR) of Benin.

Not until mid-twentieth century thought and practices have really evolved in the West on teaching methods. Certainly, there are some deviations in Senegal, see the broadcats of Thalassa or RFI (FR), which caused much debate, but there are also modern Koranic schools (FR).

In Senegal, the Marabout are said to host significant spiritual and magic powers. In the holy city of Touba, the Caliph General of the Mourides (a fraternity) has banned the « French schools ». It is a sociological pattern, some parents do not wish in any way that their children go to the “French school ». The “indigenous school” is not likely to disappear and the systems of formal and informal education must coexist. Until now it has been neglected by aid policies and development funders but there are new evolutions.

The United States Ambassador to Senegal recently said (FR): « We plan to put some 4,000 scholarships in institutes and schools to support these teachings but also English books and videotapes to support the Koranic teaching and learning of English.
We seek to convince our government to help Islamic institutions and build new ones.

Senegal is very influential internationally and generally concentrates all the initiatives and pilot projects in francophone Africa, the diplomatic corps is walking on eggshells . Unless this is an opportunity for a switch to Senegal in the teaching of English rather than French through Koranic schooling. In fact, it is simply to support the Government in the framework of Koranic education, see no evil everywhere …

The decree taken by the Senegalese authorities is a first step towards the regulation and funding of these schools and the inclusion of Koranic education in development policies. In terms of investment or initial bet, the Koranic school is just a few dollars: a room, Korans, shelves. It remains to discuss whether this is a real barrier to formal education and if this is not a lever for acquiring reading and numeracy skills other than the knowledge of the Koran.

On the first point and a paper entitled Koranic Schools in Senegal: a real barrier to formal education, Pierre Andre & Jean-Luc DEMONSANT, researchers, sheds new light. The role of educational research is to clarify the debate, taking a little distance, but the reason is often opposed to religion and the topic is as thorny acacia. But in the eye of a polytechnician (french MIT) with fitted data, everything becomes clearer. Out of respect for their work, I’d settle for copy pasting the abstract of the paper.

« The public education systems in the Sahelian countries do not teach religious education, which is issued by the informal sector. This article is a first attempt to study quantitatively how the education system works in two dimensions and whether potential competition is a key factor in low primary enrollment rates in Senegal. The analysis is based on a single set of national data on 1800 households, with detailed information on formal and Koranic children 5 to 21 years.

In our sample, more than half of girls and 60% of boys attend Koranic school for at least a year, although most of them stay for only two to three years. We present a brief background on Islam and the Koranic schools in Senegal to provide a better understanding of the complexity of the topic. We then examine the determinants of the Koranic school before studying its compatibility with formal education.

A descriptive analysis shows that children who attend Koranic school for several years, were more likely to attend formal primary school than those who did not attend the Koranic school at all and those who are studying the Koran long. To identify the substitution between the madrassas and the French school, we use a strategy based on the instrumental opening of schools formelles.Nos IV estimates show that the substitution effect dominates in boys. This substitution shows without doubt that the two school careers are considered relevant educational choice by choosing some Senegalese households, and that there is competition between schools and formal Koranic education in Senegal. While the establishment of formal schools are changing the enrollment decisions, the choice of a full-time education in Koranic schools is probably due to the poor quality of education in formal schools. Therefore, improving the quality of Koranic education could improve formal schooling.

The existence of Koranic teaching full-time could be in part a signal indicating the poor quality of formal schooling, but also reflects real preferences for religious education. The preferences of some households for Quranic education could therefore hinder the development of formal primary education, even if the quality of teaching was really good. The potential existence of these aspirations household raises the question of an integrated education system to facilitate a balance between the two types of education.  »

The article engages sophisticated econometric techniques and provide substantial evidence for understanding Koranic schooling but does not cover all aspects of this complex phenomenon. This is not a criticism, but if the two types of education live in « the mind of the households”, they also share the field. Indeed, in Dakar and the suburbs there is a real problem of urbanism (it’s a peninsula) and many public schools have no real wall or fence bounding and are running in double shift. The rhythm of authorization of private schools approved by the State is slow and there is a fertile ground for the multiplication of Daraa (Koranic schools). See the works of the Education Project in the suburbs of Dakar.

One should further explore what is the effect of schooling in Koranic schools on the skills covered by the national curriculum, as did a study from UNICEF. Does being enrolled in daaras a few years lead to learn to read, write and count in French or another language more easily? Learning the Quran is first learning Arabic, which is a complex language. The Wolof, the language spoken in Senegal contains many words borrowed from Arabic, like the Spanish, the pronunciation of both languages are relatively close. In terms of cognitive skills, memorizing the book can reinforce skills. PASEC had attempted to measure the impact of knowledge of the suras and hijab on the achievements of the school curriculum, in Mauritania. International assessments such PASEC and EGRA and national studies or could address this issue or secondary analysis could be conducted.
Exchanges of experience between Senegal and some Arab countries (see the work of Dan Wagner) who completed the integration of different forms of education could also be a solution to ensure improved living conditions for children and people.

Credit photos: http://www.panoramio.com/photo/1864346 and http://vudici.midiblogs.com/archive/2006/06/19/talibes-derniere-partie.htm

25 février 2010

Les écoles coraniques au Sénégal

Filed under: Post par pays — Étiquettes : , , , — education_south @ 18 h 06 min

Ce post traite des écoles coraniques au Sénégal en visant à vulgariser certains travaux de recherche récents. L’école coranique est un sujet très polémique, mais la recherche en éducation peut servir à apaiser le débat. L’école coranique et ses élèves, les talibés, est un fait social incontournable et très visible au Sénégal, mais il a été pendant longtemps occulté par les réflexions sur l’aide et donc par le financement du développement.  

Plusieurs approches peuvent être mises en œuvre pour l’aborder: statistique et économique, morale, sur le plan du droit ou en suivant la voie pédagogique… Toutes se valent, mais les médiaux occidentaux ont privilégié l’aspect moral. Les travaux de Dan WAGNER (Indigenous Education and Literacy Learning) et de Pierre ANDRE & Jean-Luc DEMONSANT (Koranic schools in Senegal : a real barrier to formal education ?) largement exploités dans ce post nous permettent d’aller un peu plus loin. La question centrale est de savoir si l’école coranique est véritablement opposée à un système d’enseignement formel, hérité de la colonisation.

En février 2010, le gouvernement sénégalais a pris un arrêté portant sur la reconnaissance des écoles coraniques du pays. Ce geste a été salué par Amnesty International. Jusqu’à présent, peu de textes administratifs ou législatifs portaient sur cette question, à en croire une brève revue du Journal Officiel Sénégalais en ligne. C’est une première étape vers une meilleure prise en main de ce type d’enseignement et d’écoles par l’Etat.

Depuis de nombreuses années, il existait une distinction claire entre le système d’enseignement formel, les « écoles françaises » et les écoles coraniques, soit « un système d’État institutionnellement dichotomisé, en public et religieux ». Pour une description de l’enseignement islamique en Afrique Noire, voir les Cahiers d’ Etudes Africaines.

Au sein du Ministère de l’Education, un service de l’enseignement franco-arabe officie.  Mais il s’agit là d’écoles censées suivre le curricula national tout en introduisant des cours d’arabe et un enseignement religieux et qu’on distingue des écoles coraniques qui visent strictement à faire apprendre le coran. Les effectifs des écoles franco-arabes sont comptabilisés dans les statistiques officielles, mais le gouvernement sénégalais s’insurgeait de ne pas voir pris en compte les données sur les talibés dans les indicateurs de scolarisation. En réalité, aucune statistique administrative n’est disponible sur les écoles coraniques et les enquêtes ménages ou même sur le travail des enfants n’apportent pas l’information nécessaire. Les estimations des ONGS varient du simple au triple.

Si l’enseignement des écoles coraniques vise au départ la connaissance de textes religieux, il a parfois dévié vers des pratiques très décriées consistant à jeter les enfants dans les rues pour mendier. Voir ici quelques récits. De plus, les talibés doivent bien souvent remettre le soir une somme minimum d’argent au professeur ou marabout sous peine de châtiments corporels. A 200 FCFA par jour, un marabout qui a trente talibés récolterait ainsi 30*30*2= 180 000Fcfa par mois, soit l’équivalent d’un salaire d’un enseignant du public, duquel il faut bien sûr déduire les frais de nourriture des élèves et de dépenses de l’école.

Dans un mode de fonctionnement éducatif complètement libéral (donc sans réglementation), la demande sociale rencontre une offre et le directeur d’école peut chercher à maximiser son profit. Si l’offre n’est pas de bonne qualité (à l’emporte pièce !), c’est que la demande « école coranique » est forte, c’est un bien gratuit pour les ménages. Sur un plan économique, cette situation est le résultat de l’absence de réglementation. La réflexion sur cette question est à poursuivre.

Sur le plan du droit international, il peut s’agit purement et simplement d’exploitation et d’une forme « dommageable de travail » tel que définie par l’organisation internationale du travail et qui est visée par la convention 182 de l’OIT, signée par le Sénégal.

Mais encore une fois, mêmes les enquêtes statistiques portant sur le travail des enfants ne nous apportent pas toute l’information nécessaire sur le phénomène des écoles coraniques : « la base de sondage ne prend pas en compte les enfants résidant dans les daara (écoles coraniques) ou les maisons de fortune, entre autres. L’identification des enfants s’est faite à partir des ménages ordinaires. Cette situation aurait une incidence certaine dans la mesure de l’ampleur du travail des enfants du fait que la base de sondage se trouve ainsi sous-estimée. »

Mais il serait possible d’envisager des méthodes de sondage aréolaire (par zone) au moins à Dakar et dans sa banlieue. Le sujet du travail et de l’exploitation des enfants est relativement tabou. L’ONG Plan au Togo avait eu quelques problèmes lorsqu’elle a voulu publier son rapport sur la question, mais celui-ci est disponible sur Internet, sur le site du principal parti d’opposition…. Elle est relié en partie à la pratique du confiage des enfants, hors du ménage. Cependant, le lien entre cette coutume ancestrale et l’exploitation des enfants n’est pas systématique, le but premier étant l’éducation des enfants. Voir les travaux de Marc Pilon. Les contraintes économiques font que certains parents n’ont pas les moyens de subvenir aux besoins de leur progéniture et les confient à un autre ménage ou à une école/institution. Dans des temps pas si lointain en France, on observait les mêmes phénomènes, il y a eu Cosette, il y a Fatou. Mais c’est également pour certains parents une manière d’investir dans l’éducation, en confiant l’enfant à un ménage plus aisé. La famille d’accueil va utiliser l’enfant pour des tâches domestiques tout en lui délivrant une éducation, qui même si elle n’est pas dans une institution, pourra être meilleure que celle qu’il aurait reçu dans son ménage d’origine. Il y a donc différents pratiques, il faut relativiser.

Pour certains, l’errance et la mendicité dans les rues est une bonne formation à la vie future, vu le niveau du taux de chômage des jeunes, on ne peut pas le nier. Pour d’autres, c’est une fabrique de délinquants et de futurs terroristes, horde de djihadistes. Là encore, il convient de relativiser. Les terroristes internationaux comme ceux du 11 septembre, ont suivi des études « classiques » poussées, ils ont été parfois initiés à la religion sur le tard. Au Moyen Age, tous les élèves ayant été à l’école des pères catholiques ont-ils fini grand inquisiteurs ? Là encore sur les pratiques actuelles de l’enseignement par les pères catholiques, il y aurait beaucoup à dire. C’est l’histoire de la paille et de la poutre dans l’œil.

La question morale est légitime, mais malgré les conventions internationales, elle reste à géométrie variable. En fait, certaines pratiques en cours au Sénégal et ailleurs, ne sont qu’une homothétie ou une hypertrophie des pratiques ayant eu cours en occident, il n’y a pas si longtemps. En Asie, notamment en Birmanie, tous les jeunes doivent passer par un enseignement bouddhiste qui n’est pas très éloigné des pratiques de l’école coranique. Les moines ont des gamelles et mendient la journée, tout en « parcoeurisant » des textes sacrés et en réalisant des travaux domestiques dans les temples. Le bouddhisme en mode grand véhicule n’est pas non plus très fun. Mais personne ne s’en offusque.

L’ascétisme est à la base de la plupart des religions, les prophètes roulent rarement en Hummer. Sur le plan pédagogique, là encore les méthodes de châtiments corporels et les coups de ceinture sont à la base de toute école, qu’elle soit romaine, grecque, chrétienne, bouddhiste ou islamique. Voir les travaux Dan Wagner.

Sur l’école romaine (wikipedia) : « Les professeurs sont assez mal payés par les pères des élèves. Ils sont assez autoritaires avec les élèves. Ceux-ci sont battus au moyen d’une baguette de bois, la férule, ou même avec des lanières de cuir. L’enseignement est basé sur le par cœur et l’imitation et le rythme est relativement lent. ». L’expression férule est restée dans le langage courant : « Etre sous la férule de quelqu’un signifie qu’elle exerce sur nous une autorité très forte et brutale ». En Afrique, on utilise l’expression « chicoter » qui vient du mot portugais chicote = fouet. Voir cet article ou celui-ci sur l’usage de la chicote.

Voir surtout les discussions sur le profil Facebook du Président béninois Yayi Boni.

Ce n’est qu’au milieu du XXème siècle que la pensée et les pratiques ont véritablement évolué en occident sur les méthodes pédagogiques. Certes, il y a quelques déviances de nos jours au Sénégal, voir le reportage de Thalassa ou le post de RFI, qui ont suscité une certaine émotion, mais il y a aussi des écoles coraniques et daara qui se veulent modernes.

Au Sénégal, les marabouts jouissent de pouvoir spirituels voir magiques importants, c’est le cas aussi en Indonésie, ce qui selon D. WAGNER est un héritage de l’enseignement bouddhiste. Dans la ville sainte de Touba, le calife général des Mourides (une confrérie) a proscrit les « écoles françaises ». C’est une donnée sociologique, certains parents ne souhaitent en aucune manière que leurs enfants aillent à l’école « française ». L’école « indigène » n’est pas amenée à disparaître et les systèmes d’enseignement formel et informel doivent cohabiter. Jusque présent cela a été négligé par les politiques d’aide au développement et les bailleurs de fond mais on note des évolutions.

L’ambassadeur des Etats Unis au Sénégal a récemment déclaré : « Nous projetons de mettre quelque 4.000 bourses dans les instituts et écoles pour appuyer ces enseignements mais aussi des livres en anglais et cassettes vidéo pour soutenir l’enseignement coranique et l’apprentissage de l’anglais.

Nous cherchons à convaincre notre gouvernement à aider les instituts islamiques et à en construire de nouveaux. »

Cela peut faire bondir les défenseurs de la laïcité mais on peut aussi y voir un simple tour de manche ; le Sénégal est très influent sur le plan international et concentre généralement toutes les initiatives et projets pilote en Afrique francophone, le corps diplomatique marche sur des œufs. A moins que ce ne soit du pain béni pour faire basculer le Sénégal dans l’enseignement de l’anglais plutôt que du français via l’enseignement coranique. En fait, il s’agit simplement d’appuyer le gouvernement dans l’encadrement de l’enseignement coranique, ne voyons pas le mal partout…

La prise d’un arrêté par les pouvoirs publics sénégalais est un premier pas vers la réglementation et le financement de ces écoles et la prise en compte de l’enseignement coranique dans les politiques de développement. En termes d’investissements ou de mise de départ, l’école coranique représente peu de dollars : une salle, des corans, des tablettes. Il reste à savoir si c’est un véritablement une barrière à l’enseignement formel et si ce n’est pas un levier pour acquérir des compétences en lecture (littéracie), en calcul (numéracie) autres que la connaissance du Coran.

Sur le premier point et par un papier intitulé Koranic Schools in Senegal : a real barrier to formal education, de Pierre ANDRE & Jean-Luc DEMONSANT, chercheurs, jette un regard nouveau. Le rôle de la recherche en éducation est d’éclaircir le débat et de le rationnaliser, en prenant un peu de distance, mais la raison est souvent opposée à la religion et le sujet est épineux comme un acacia. Mais dans l’œil d’un polytechnicien muni de données, tout devient plus clair. Par respect pour leur travail, je me contenterais de traduire le contenu du résumé (abstract) de l’article en français.

« Les systèmes d’éducation publics dans les pays sahéliens n’enseignent pas l’enseignement religieux, qui est délivré par le secteur informel. Cet article est une première tentative d’étudier quantitativement comment ce système éducatif à deux facettes fonctionne et si la concurrence potentielle est un facteur clé du faible taux de scolarisation primaire au Sénégal. L’analyse est basée sur un ensemble unique de données nationales portant sur 1800 ménages, avec des informations détaillées sur l’enseignement formel et coraniques des enfants de 5 à 21 ans.

Dans notre échantillon, plus de la moitié des filles et 60% des garçons fréquentent l’école coranique pendant au moins un an, bien que la plupart d’entre eux restent pour seulement deux à trois ans. Nous présentons un bref historique sur l’Islam et les écoles coraniques au Sénégal afin de fournir une meilleure compréhension de la complexité du sujet. Nous examinons ensuite les déterminants de la scolarité coranique avant d’étudier sa compatibilité avec l’enseignement formel.

Une analyse descriptive montre que les enfants qui fréquentent l’école coranique pendant quelques années, ont une plus grande probabilité de fréquenter l’école primaire formelle que ceux qui ne vont pas à l’école coranique du tout et que ceux qui poursuivent des études coraniques longues. Afin d’identifier la substitution entre les écoles coraniques et l’école française, nous utilisons une stratégie instrumentale basée sur l’ouverture des les écoles formelles. Nos estimations I.V. montrent que l’effet de substitution domine chez les garçons. Cette substitution montre sans doute que les deux carrières scolaires sont considérées comme des choix éducatifs pertinents choix par certains ménages sénégalais, et qu’il existe une concurrence entre l’école formelle et l’éducation coranique au Sénégal. Alors que la création des écoles formelles changent les décisions de scolarisation, le choix d‘une scolarisation à temps plein dans les écoles coraniques est probablement du à la mauvaise qualité de l’enseignement dans les écoles formelles. Par conséquent, l’amélioration de la qualité de l’éducation coranique pourrait améliorer la scolarisation formelle.

L’existence de l’enseignement coranique à temps plein pourrait donc être en partie un signal indiquant la pauvre qualité du système scolaire formel, mais reflète également des préférences réelles pour l’enseignement religieux. Les préférences de certains ménages pour l’enseignement coranique pourraient donc empêcher le développement de l’éducation primaire formelle, même si la qualité de l’enseignement était vraiment bonne. L’existence potentielle de ces aspirations des ménages soulève la question d’un système d’enseignement intégré facilitant un équilibre entre les deux types d’enseignement. »

L’article qui mobilise les techniques économétriques les plus pointues nous fournit des éléments substantiels pour mieux comprendre mais ne couvre pas tous les aspects de ce phénomène complexe.  Ce n’est pas un reproche, mais si les deux types d’enseignement cohabitent dans « l’esprit des ménages », elles se partagent aussi le terrain foncier.

En effet, à Dakar et dans la banlieue il y a un réel problème d’urbanisme (c’est une presqu’île) et beaucoup d’écoles publiques n’ont pas vraiment de mur ou de clôture de délimitation et fonctionne en double flux. La création d’écoles privées agréées par l’Etat se fait au compte goutte et il y a donc un terrain favorable, c’est le cas de dire, à la multiplication des daraas et écoles coraniques. Voir les travaux du projet Education dans la Banlieue de Dakar.

Il reste aussi à étudier plus avant quel est l’effet de la scolarisation dans les écoles coraniques sur les compétences visées par le curricula national, comme l’a fait une étude de l’UNICEF. Est-ce qu’être scolarisé en daara quelques années ne permet pas d’apprendre à lire, écrire et compter en français ou dans une autre langue plus facilement ? L’apprentissage du Coran passe en effet par celui de l’arabe littéraire, qui est une langue complexe. Le wolof, la langue parlée au Sénégal contient beaucoup de mots empruntés à l’arabe, tout comme l’espagnol, et la prononciation des deux langues est relativement proche. En termes cognitifs, la mémorisation du livre peut renforcer les aptitudes. Le PASEC avait tenté de mesurer l’impact de la connaissance des sourates et hijab sur les acquis scolaires du curricula, en Mauritanie. Les évaluations internationales telles PASEC et EGRA ou nationales pourraient se pencher sur cette question ou des analyses secondaires pourraient être conduites.

Des échanges d’expérience entre le Sénégal et certains pays arabes (voir les travaux de Dan Wagner) ayant réalisé l’intégration de différentes formes d’enseignement pourraient aussi être une solution pour faire en sorte d’améliorer toujours plus les conditions de vie des enfants et de la population.

Bon Gamou à tous les sénégalais et Maouloud à tous les musulmans.

Crédit photo :http://www.panoramio.com/photo/1864346 et http://vudici.midiblogs.com/archive/2006/06/19/talibes-derniere-partie.html

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